요즘 세대 간 불평등 문제에 대한 이해가 좋아지면서, 슬슬 청년 세대 내 계급 문제로 이슈가 전환되는 것 같다. 얼룩소에 올라온 계급의 재발견도 그런 변화 조짐의 하나일 것. 

 

각 세대 내에서 불평등이 있다는 건 뉴스가 아니다. 세상에 안 그런적이 어디있었나. 항상 같은 세대 내에 상당히 큰 불평등이 존재하지. 진짜 질문은 청년 세대 내 불평등이 시계열적으로 더 커졌는지, 다른 연령대와 비교해서 다르게 변화했는지 알아보는 것이다.

 

아래 표는 앞으로 발간될 것으로 기대하는 책에 실릴 챕터의 일부이다 (2019년에 썼는데 아직도...). 영어책이라 별로 보는 분들이 없을텐데, 청년 세대 내 불평등에 대한 관심이 증가하는 요즘, 한 번쯤 소개하는 것도 괜찮을 것 같다. 

 

가구단위 자료인 가계동향조사 자료를 개인단위 자료로 전환해서 노동시장에 있는 인구의 세대 내 불평등 변화를 추적한 것이다. 

 

<표 1> 연령대별 세대 내 개인소득 불평등 변화 (타일 인덱스)

  2006-2010 2011-2015 2016-2019 변화
18-29 .159 .158 .175 +.016
30대 .191 .149 .145 -.046
40대 .248 .223 .198 -.050
50대 .312 .279 .258 -.054
60대  .370 .330 .305 -.065

다른 모든 연령대는 세대 내 불평등이 줄어드는데 18-29세에서만 늘어나고 있다. 그럼 계급의 재발견이 확인된 것? 하지만 현실은 그렇게 단순하지 않다. 

 

아래 표는 학력별로 나누어서 청년층 내부의 불평등 변화를 살펴본 것이다. 각 학력 내에서는 청년 층 내부의 불평등이 줄었다. <표1>에서 나타난 18-29세 청년층의 내부 불평등 증가는 고졸이하와 대졸이상의 격차 증대 때문이다. 대학 나와도 소용없다고 주장하신 분들 어떻게 생각하는지 궁금할 따름이다. 고졸대비 대학 졸업의 상대적 경제 가치는 청년층에서도 전혀 줄어들지 않았다. 오히려 더 커졌으면 커졌지. 

 

<표 2> 청년층 (18-29세) 내부 학력별 개인소득 불평등 변화, 고졸 이하 학력자 vs. 대졸 이상 학력자 (타일 인덱스)

  2006-2010 2011-2015 2016-2019 변화
고졸 이하 .163 .146 .150 -.013
대졸 이상 .141 .112 .102 -.039

 

그런데 문제가 더 복잡한게 이게 또 스토리의 전부가 아니다. 개인소득이 아니라 가구 균등화 소득으로 보면 20대 청년층 내부에서 불평등이 더 커지는 경향이 없다. 가구 균등화 소득이 삶의 질을 나타낸다고 봤을 때, 생활의 퀄러티 면에서 20대 청년층에서 다른 세대보다 딱히 더 균열이 심해지는 조짐이 없다. 2006-10년 대비 2016-19년의 변화가 0.0이다. 둘이 똑같다. 20대 청년층 내부의 개인소득 불평등은 커졌지만, 부모 세대의 내부 불평등이 줄어들면서 청년층 그 혜택을 봐서, 균등화소득 측면에서 불평등이 증가하지 않았다. 

 

문제는 노동시장에서 벌어들이는 개인 소득 불평등의 증가, 특히 학력에 따른 격차 증대를 어떻게 볼 것인가다. 한 가지 실마리는 18-29세가 아니라 25-29세로 청년층의 범위를 좁혀서 보면 개인 소득의 측면에서도 청년층 내부의 계층 격차가 벌어지지 않고 있다. 오히려 줄어든다는 사실이다. 

 

아래 표는 변수용 선생과 같이 작업한 <교육 프리미엄>책에 실린 <표 5.3>의 일부이다. 시기가 조금 다르긴 하지만, 보다시피 25-29세 전체의 내부 불평등은 지난 10년간 줄어들었다. 

 

<표 3> 개인소득 타일 불평등 지수 변화, 25-29세

  2009-10 2014-15 2018-19 변화
25-29 .113 .120 .100 -.014

 

그러니까, 청년층의 개인소득 불평등 증가는 (1) 20대 초반과 20대 후반의 격차 증대 때문이다. 본격적으로 노동시장 활동을 시작하는 20대 후반만 보면 내부 불평등은 오히려 줄었다. (2) 20대 초반과 후반의 격차 증대는 고졸이하 학력과 대학이상 학력의 격차 증가와 일치한다. (3) 개인소득이 아닌 삶의 질을 나타내는 가구 균등화 소득으로 보면 청년층 내부에서 계층 격차가 확대되는 경향은 보이지 않는다. 

 

이상을 종합하면 학업을 이수하지 않은 20대 초반 청년층의 개인 소득이 줄어든게 변화의 핵심이다. 그 이유가 대부분의 청년이 대학에 진학하면서 20대 초반에 노동시간 공급이 줄어들었기 때문인지, 아니면 20대 초반 숙련형성 이전 저학력 노동자의 소득이 낮아졌기 때문인지는 명확하지는 않다. 20대 후반에서 청년 내부 불평등이 줄어든 것으로 미루어 볼 때, 전자의 가능성이 더 크다고 생각하지만, 구체적인 확인을 필요로 한다. 

 

그러니 계급의 재발견, 청년 내부의 불평등도 좀 세밀히 들여다봐야 한다. 현실은 늘상 그렇듯 한 두 가지 구호로 정리하기에 적합하지 않다. 특히 청년 문제는 가족 구성 문제, 학력변화 문제까지 얽혀있어 더욱 복잡하다.  

 

 

Ps. 시대별 변화와 세대 내 시대별 변화가 불일치하는 경우는 드물다. 대부분의 경우에 둘이 일치한다. 불일치 현상이 나타나면 자세한 설명을 필요로 하는 복잡한 연구 주제다. 

Posted by sovidence

댓글을 달아 주세요

  1. 기린아 2021.11.24 22:36  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그냥 막연하게 이야기 해 본다면, 어쨌든 최저임금 자체는 꾸준히 늘었으니 저학력 노동자들의 시간당 소득이 감소했을 가망성 보다는 저학력 노동자들이 노동에 투자하는 시간이 감소했다고 보는게 현실에 부합하는 데이터 일것 같기는 합니다만...

    • 바이커 2021.11.25 10:04  댓글주소  수정/삭제

      저학력 노동자라고 해야할지도 잘 모릅니다. 대학생들의 알바 시간이 줄었다면 이건 일반적으로 말하는 저학력 노동자의 노동공급 축소는 아니거든요.

      delayed gratification이 강화되었거나, 20대 초반 소속 가구의 소득 상승으로 노동시장 참여의 유인이 줄어든 긍정적 결과거든요.

  2. 종종 2021.11.24 23:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    20대초반 내부의 격차가 확대됐을 가능성은 배제된 것 같습니다...?

  3. 핑계죠 2021.12.05 17:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    애초에 대학 정원이 입시생보다 많은 현실에, 대졸 고졸 차이로 임금이 차이난다는건 핑계죠 그냥 고졸들이 일을 안하는겁니다.

  4. 핑계죠 2021.12.05 17:47  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    게다가 블라인드, 여성할당, 지역할당 등으로 순수 학력의 가치는 점점 떨어지고있고, 아예 학력을 보지 않는 일도 많아졌습니다

    • 허허 2021.12.07 17:25  댓글주소  수정/삭제

      자의적 해석은 자제해주세요

    • Spatz 2021.12.09 07:19  댓글주소  수정/삭제

      죽창, 흙수저 등 선천적 계층에 대한 이야기를 하던 분들이 진짜로 어퍼미들들의 재산을 빼앗아서 분배하기 시작하니까 (블라인드, 지역인재…) 바로 노력충으로 돌변하는 모습은 신기할 지경입니다. 이 댓글보고 하는 얘기는 아닙니다만 내용 보자마자 그게 탁 떠올랐네요. 진보적인 척 하다가 자기 밥그릇 걸리면 바로 돌변하는… 뭐 생각해보니 젠더페이갭도 그런 거 같은.

  5. 나르찌스 2021.12.12 00:12 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    독일에서는 모든 대학생들에게 공부할 권리를 지켜주기위해 일인당 120만원가량의 생활비를 지급한다고 들었습니다. 왜 그런 비용을 지불할까요? 부모부터 시작된 계급의 불평등을 그나마 완화하고 국가입장에서 최대한 일을 했다는 증명을 하기 위해서 아닐까요?
    솔직히 현재 한국사회에서 반사회적인 행동을 하는 사람들이 튀어나올때마다 그행동은 찌푸려지지만 그가 어떤 마음에서 그행동을 했을지는 조금은 공감이 됩니다.
    국가에서 지금부터라도 불평등을 완화하기 위한 조치에 노력하지 않는다면 사회 불평등은 더욱 심화되고 지금보다 도 더 강력한 불신사회가 될듯 합니다. 아무리 gdp가 높아 돈이 많으면 뭐합니까 구성원들이 서로를 힐난하고 깎아내리기 바쁜 사회인데요.
    또하나 어떤 다큐를 봤는데 두마리 원숭이에게 한원숭이는 바나나를 주고 한원숭이는 주는척만하니 옆에서 보고 우리를 마구 흔들고 막 화가 나서 난리를 치더라구요. 그정도 포유류만 되도 작은 불평등에 화가나는건 당연합니다. 지금 상태를 내버려두면 정부에서 쉽게 내놓을수 있는 대책은 중국이나 북한처럼 전체주의 국가를 만드는거겠지요…
    아무튼 심각한 문제라 생각됩니다.
    어디서부터 풀어야할지 작은 대안도 안떠오르네요.
    현재 국토와 현재인구에서 필연적인 상황인지도 모르겠다는 생각도 들어요. 그저 받아들이는게 상책인가? 그런 생각도 드네요.